20 maggio 2012

PUERTO RICO




Castello di San Cristobal

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Visitare posti nuovi è sempre una sorpresa, e trovarne poi di così belli è ancora più emozionante. Mi sento molto fortunata a poter raccontare di essere stata a Puerto Rico perchè una meta poco ambita tra noi Italiani purtroppo. Dico purtroppo, perchè è un posto meraviglioso. L'esatto mix tra america e caraibi.

Puerto Rico, la Isla del encanto. Ricca di natura grazie alla sua foresta pluviale El Yunque: l'unica di tutti gli Stati Uniti d'America. Si trova tra la Repubblica Domenicana e le Isole Vergini Britanniche ma e' parte degli Stati Uniti d'America a tutti gli effetti.

Puerto Rico comprende un arcipelago che include l'isola principale, appunto Puerto Rico e una serie di piccole isole tra cui le piu' grandi Vieques, Culebra e Mona. La grandezza e' come quella dell'Umbria, quindi potete tranquillamente pensare di affittare una macchina e fare un bel giro di una settimana o anche stare qui 3/4 giorni e andare poi alle Isole vergini Britanniche.  Per arrivare qui da Puerto Rico ci vogliono 40 minuti e atterrate direttamente a Virgin Gorda, la piu' bella, con Air Sunshine (andata e ritorno 270$).
 Un'altra opzione e' di andare a Vieques. Una bellissima isola a 10 minuti di volo da Puerto Rico. Raggiungibile sempre con Air Sunshine.


COME ARRIVARE:
Prima di tutto sappiate che, come ho detto sopra, essendo Stati Uniti, per entrare a Puerto Rico avete bisogno dell' ESTA online e del passaporto giusto.
Io sono arrivata direttamente dalle Isole Vergini perche' vivo qui, ma potete comodamente arrivare a Puerto Rico con volo IBERIA passando da Madrid o passando anche dagli USA, ad esempio su MIAMI.




DOVE DORMIRE:
Io, essendo stata fissa in un punto e muovendomi da qui con la macchina e solo per 3 giorni, ho preferito dormire nella Old San Juan, la citta' vecchia. Sono rimasta molto contenta della mia scelta perche' la zona e' carinissima, piena di ristoranti e ricca di cose da vedere ma senza mare. Quindi se preferite avere il mare di fronte al vostro hotel vi consiglio la zona di Condado Beach, a 10 minuti da qui o Luquillo Beach, a circa 30 minuti.
HOTEL CERVANTES: (prenotato tramite booking.com) Un delizioso boutique hotel proprio all'ingresso della vecchia San Juan. Proprio davanti all'Hotel si trova un comodo parcheggio molto economico. Per tutta la notte si paga solo 4$ e ogni ora 50c. Magari ci fossero in Italia. La camera e' molto carina, dotata di tutti i comfort forse il rumore della aria condizionata e' un po' troppo forte e se scegliete questo hotel chiedete una camera alta per evitare i rumori esterni. La colazione e' inclusa. Viene portato un piatto con diversi dolcetti, pane tostato, marmellate e burro.



COSA VEDERE:
- EL MORRO: Il Forte di San Juan. Costituito da sei piani e da un bellissimo faro, viene definito come il forte spagnolo più antico del nuovo mondo.Nel 1983 è stato dichiarato dall'UNESCO patrimonio dell'umanità.
- CASTILLO DE SAN CRISTOBAL: Se volete vedere una bellissima vista su Old san Juan, allora questo e' il posto migliore. Il secondo forte della vecchia San Juan dopo Il Morro, ma non per questo meno importante. Costruito per difendere la città dagli attacchi. Nel 1983 è stato dichiarato patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO. Il forte all'interno è oggi un bellissimo museo e potrete esplorare tutte le stanze e le zone esterne.
- PASEO DE LA PRINCESA: Un bellissimo viale sul mare che si trova sotto alla Old San Juan appena fuori le mura.
- CATEDRAL DE SAN JUAN: Una chiesa dalle facciata semplice ma elegante con uno stile gotico- neoclassico.
- CATEDRAL DE SAN JOSE': Il II edificio religioso più antico delle americhe dove hanno riposato le spoglie di Ponce de Leon per 350 anni.
- LA FORTALEZA: Oggi sede del governo.Un palazzo azzurro molto carino da vedere. Si possono fare anche delle visite guidate all'interno.
- SAN JUAN GATES: La porta di San Juan, o meglio quella che un tempo era la porta.


El Morro

Cimitero Old San Juan

La Fortaleza

- EL YUNQUE: L'unica foresta pluviale di tutti gli USA. Non ho mai visto tanto verde in vita mia. E' molto bella e assolutamente da vedere. Si trova a circa 30/40 minuti dal centro di San Juan. Qui potete trascorreci anche tutta la giornata, ci sono cascate e zone dove poter fare pic nic.
Da vedere all'interno del parco nazionale: salendo dalla statale PR191 troverete prima di tutto El Portal dove vi daranno tutte le informazioni che volete sulla zona. Poi trovate al km 8.1 La Coca Falls che potete vedere dalla macchina e al km 8.9 la Yokahu' Tower. La cascata piu' bella e' La Mina Waterfall. E' la piu' famosa. Potete parcheggiare la macchina in due punti diversi, Big Tree Trail e Palo Colorado, e poi camminare per circa 20 minuti dentro alla foresta e arrivate a questa splendida cascata dove si puo' fare il bagno anche se l'acqua e' gelata!






COSA FARE:
- ZIPLINE: Ci sono diverse compagnie che fanno Zipline a Puerto Rico. Io ho scelto questa anche se scinceramente non hanno zipline lunghissime. Se siete principianti vi potrebbe piacere, se siete spericolati vi consiglio Toro verde.
- Un' altro tour interessante da fare a Puerto Rico e' la Baia Bioluminescente. Qui ce ne sono 2 a Puerto Rico e una, la piu' bella, a Vieques. Purtroppo e' stata vietata la possibilita' di fare il bagno in queste baie e i tour consistono in un giro con Kayak durante la notte per vedere questi strani micro organismi che quando vengono disturbati si illuminano creando una atmosfera particolare. Visibile solo di notte.
- Passeggiare per le stradine di Old San Juan. Troverete degli angoli veramente carini con i suoi edifici color pastello.
- Visita a CASA BACARDI: Io purtroppo non ho avuto tempo, ma deve essere carino visitare la distilleria Bacardi dove si può vedere come viene fatto il Rum.




SHOPPING:
Pochi sanno che a Puerto Rico, volendo, si può fare uno shopping sfrenato!
- PLAZA LAS AMERICAS: Un enorme centro commerciale di 3 piani dove troverete tutte le migliori marche: Brooks Brother, Zara, Victoria's Secret, forever 21, Gap e molte altre. Si trova a circa 10 minuti di macchina dal centro.
- PREMIUM OUTLET: Si trova a Barceloneta. Prendendo l'autostrada è a circa 40 minuti dal centro. Questo è un tipico outlet americano dove troverete le migliori marche a prezzi scontati: Ralph Lauren, Gap, Levi's, Tommy Hilfinger etc.
- Anche nelle vie Calle Fortaleza e Calle San Fracisco di Old San Juan ci sono diversi negozi e outlet di marche famose e anche negozi che vendono oggetti tipici.


Premium Outlet



DOVE MANGIARE:
- RAICES: Si trova su Calle Recinto Sur ed e' un tipico ristorante con cucina Puertoricana. E' sempre molto pieno quindi vi conviene arrivare un pochino prima e calcolare l'attesa. Buonissimo il queso frito, il Churrasco e il Mofongo relleno tipico di questa cucina. Da provare anche il Mojito. Uno dei piu' buoni che abbia mai assaggiato.
-MARMELADE: Si trova su Fortaleza Street. Obbligatoria la prenotazione. Il locale e' molto particolare e raffinato. Il cibo molto buono anche se le porzioni sono non proprio grandi.
- LUQUILLO: Se andate a Puerto Rico non potete non provare uno dei chioschi di Luquillo per pranzo. Si trova molto vicino al Yunque quindi potete approfittare e fare entrambe le cose in una giornata come ho fatto io. Da guardare sembrano tutti molto sporchi e non avrete voglia di mangiare in nessuno di questi. Io ho provato EL PLAYERO e devo dire che il cibo era molto buono. Ho mangiato una insalata di gamberi crudi, i piu' buoni che abbia mai mangiato anche se purtroppo era immersi nella cipolla e poi un rotolo fritto ripieno di pesce o gamberi, moloto buono. Come dessert la banana dolce, gustosissima. A me e' piaciuto provare le cose tipiche.
- P.F CHANGS: il piu' grande e il piu' buono ristorante cinese dove io abbia mai mangiato. E' molto raffinato e si trova accanto al centro commerciale Plaza las Americas. Se come me andate pazzi per il cibo cinese, non potete mancarlo.

Churrasco


CONSIGLI:
- Assolutamente vi consiglio l'affitto della macchina anche se state pochi giorni. Potete raggiungere con facilita' qualunque zona e spenderete molto meno che con i taxi.
- Le persone locali sono molto gentili e disponibili, quindi qualunque informazione chiedete tranquillamente.





Visiting new places is always a surprise, and then find any beautiful like this even more exciting. I feel very fortunate to be able to tell that I have been in Puerto Rico because it is a not well know destination among us Italians unfortunately. I say unfortunately, because it is a wonderful place. The exact mix between America and the Caribbean.

Puerto Rico, La Isla del Encanto. Rich in nature due to its rain forest El Yunque, the only one of the United States of America. It is located between the Dominican Republic and the British Virgin Islands but is part of the United States of America.

Puerto Rico consists of an archipelago that includes the main island, Puerto Rico and some small islands including the biggest Vieques, Culebra and Mona. The size is like Umbria region, so you can safely think of renting a car and go for a ride of a week or stay here 3/4 days and then go to the British Virgin Islands. To get here from Puerto Rico it only takes 40 minutes and you can lande directly in Virgin Gorda, the most beautiful, with Air Sunshine ($ 270 roundtrip).
Another option is to go to Vieques. A beautiful island a 10 minute flight from Puerto Rico. Always reacheable with Air Sunshine.

HOW TO GET THERE:
First of all know that, as I said above, being the United States, to enter in Puerto Rico you need the right passport and ESTA online.
I arrived directly from the Virgin Islands cause I live here, but you can easily arrive in Puerto Rico with British Airways flight from Madrid, or even passing by the U.S., for example, from Miami or NY.





WHERE TO STAY:
Having been fixed at one point and moving from here by car and only for 3 days, I preferred to stay in Old San Juan, the Old Town. I was very happy with my choice 'cause the area is cute, full of restaurants and plenty of things to see but without the sea. So if you prefer to have the sea in front of your hotel I will recommend the Condado Beach area, 10 minutes from here or Luquillo Beach, about 30 minutes.
HOTEL CERVANTES: (booked through booking.com) A delightful boutique hotel at the entrance of Old San Juan. Just outside the Hotel there is a comfortable and chaep car parking. All night you pay only $4 and 50c.The room is very pretty, with all the comforts maybe the noise of air conditioning is a bit too strong and if you choose this hotel is better to request a room on the high level to avoid external noise. Breakfast is included. They brought a plate with different cakes, toast, jam and butter.




WHAT TO SEE:
- EL MORRO: The Fort of San Juan. Consisting of six floors and a beautiful lighthouse, is defined as the oldest Spanish fort of the new mondo.Nel 1983 was declared a UNESCO World Heritage Site.
- CASTILLO DE SAN CRISTOBAL: If you want to see a beautiful view of Old San Juan, then that is the best place. The second strong of Old San Juan after the Morro, but no less important. Built to defend the city from attack. In 1983 he was declared a World Heritage Site by UNESCO. The fort is now a beautiful museum inside and you can explore all the rooms and outdoor areas.
- PASEO DE LA PRINCESA: A beautiful avenue of the sea that is under the Old San Juan just outside the walls.
- CATEDRAL DE SAN JUAN: A simple but elegant face of the church with a neo-Gothic style.
- SAN JOSE DE CATEDRAL: The Second oldest religious building in the Americas where they rested the remains of Ponce de Leon for 350 years.
- THE FORTALEZA: where the government is located is nice blue very nice house. You can also do guided tours.
- SAN JUAN GATES: Port of San Juan, or rather what once was the door.
- EL YUNQUE: The only one rain forest across the USA. I've never seen so much green in my life. It 's very beautiful and a a must seen. It is about 30/40 minutes from downtown San Juan. Here you can enjoy all the day, there are waterfalls and picnic areas.
To see inside the national park: climbing from the state PR191 you will see first of all El Portal which will give you all the information you want about the area. Then at the 8.1 km La Coca Falls, which you can see from the car and on the 8.9 km Yokahu 'Tower. The best waterfall is La Mina Waterfall. And 'the most' famous as well. You can park your car in two different places, Big Tree Trail and Palo Colorado, and then walk for about 20 minutes into the forest and arrive to this beautiful waterfall where you can 'swim although the water and freezing!



WHAT TO DO:
- ZIPLINE: There are several companies that make zipline in Puerto Rico. I have choosen this even if they do not have long zipline. If you are a beginner you might like, if you're daring I recommend the Toro Verde.
- A more interesting tour to do in Puerto Rico is the bioluminescent bay. There are 2 in Puerto Rico and the most 'beautiful, in Vieques. Unfortunately, was forbidden to swim in these bays so now tours consist of a tour with kayaking at night to see these strange micro-organisms that light up when they are disturbed by creating a special atmosphere. Visible only at night.
- Walking through the streets of Old San Juan. You will find really cute corners with its pastel-colored buildings.
- Visit to CASA BACARDI: I unfortunately do not have time, but it must be nice to visit the Bacardi distillery where you can see how rum is made.


SHOPPING:
Few know that in Puerto Rico, if you wish, you can do lot of shopping!
- PLAZA LAS AMERICAS: A huge shopping mall with 3 floors where you will find all the best brands: Brother Brooks, Zara, Victoria's Secret, Forever 21, Gap and many more. It is located about 10 minutes drive from downtown.
- PREMIUM OUTLET: It is located in Barceloneta. Taking the highway is about 40 minutes from downtown. This is a typical American outlets where you'll find top brands at discounted prices: Ralph Lauren, Gap, Levi's, Tommy Hilfiger etc..
- Even in the streets Calle Calle Fortaleza and San Fracisco of Old San Juan there are several shops and outlet stores of famous brands and also shops selling typical objects.


WHERE TO EAT:
- Raices: Located on Calle Sur is a typical restaurant with Puertorican cousin. It 's always very busy so you might want to arrive a little sooner and calculate the wait. Delicious the queso frito, the Churrasco and Mofongo relleno typical of this cuisine. Also try the Mojito. One of the best I ever tasted.
-MARMELADE: It is located on Fortaleza Street. Reservations are required. The local is very special and sophisticated. The food very good although the portions are not big.
- Luquillo: If you go to Puerto Rico you cannot try one of the kiosks of Luquillo for lunch. It is located very close to the Yunque then you can take advantage and do both in one day as I did. All seem to look very dirty and you will not want to eat in any of these. I tried EL PLAYERO and I must say that the food was very good. I ate a salad of raw shrimp, really good, even if unfortunately it was immersed in the onion and then a roll filled with fried fish or shrimp. For dessert a sweet banana yummy. I like to try the typical things.
- PF Changs: the largest and good Chinese restaurant I've ever eaten. It's very refined and is located next to Plaza Las Americas mall. If like me you go crazy for Chinese food, you can not miss it.


ADVICES:
-  I absolutely recommend the car rental even if you are just a few days. You can reach easily any area and the cost is much cheaper than taxi.
- The local people are very kind and helpful, so any information you ask quietly.





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